Industria încălțămintei din Europa este o industrie tradițională care produce un produs de consum cu valoare adăugată ridicată, care face parte din industria creativă, cultura și patrimoniul european. În 2016, industria a inclus 20.300 de companii cu aproximativ 290.000 de angajați. Europa reprezintă piața de consum a lumii a doua (după China) și are cel mai mare preț mediu de export.

Stimulate de creativitate și inovație, produsele de încălțăminte fabricate în UE pot fi considerate articole tehnice cu o calitate distinctă. Cifrele arată că exporturile către țări din afara UE au crescut cu 40% în cantitate și 90% în valoare din 2009 până în 2016. Pentru a menține această poziție, industria UE trebuie să continue să investească în inovarea tehnologică și non-tehnologică și să promoveze o valoarea adăugată ridicată.

Într-o epocă în care consumatorii conduc industriile, încălțămintea fabricată în UE indică preocupările privind bunăstarea și sustenabilitatea consumatorilor ca un avantaj competitiv pentru a-și satisface cererile. Creșterea gradului de conștientizare asupra sănătății și conștientizarea socială trebuie incluse în dezvoltarea produselor. Întregul ciclu de viață al produsului este reconsiderat în termeni de performanță și funcționalitate, ceea ce este în mod obișnuit perceput ca și confort pentru încălțăminte. Speranța de viață mai lungă necesită o atenție specială pentru prevenirea și ameliorarea leziunilor corporale. În plus, practicile de vânzare cu amănuntul și comportamentul consumatorilor se îndreaptă spre durabilitate. De asemenea, consumatorii din ce în ce mai mult solicită încălțăminte personalizată și diferențiată, care deschide oportunități pentru mai multă creativitate, asigurând, în același timp, satisfacerea preocupărilor privind confortul și sustenabilitatea. Noile materiale sustenabile, modelele de proiectare ecologică și marketing sunt instrumente puternice pentru creșterea diferențierii produselor. Prin urmare, este o prioritate echiparea designerilor cu abilități creative și inovatoare și o înțelegere mai profundă a mecanismelor care determină confortul și durabilitatea încălțămintei.